la pandémie

Comment protéger le mental de votre enfant pendant la COVID-19

Au fur et à mesure que les informations se multiplient, nous constatons qu’il n’y a pas que notre santé physique sur laquelle nous devons nous concentrer.

Nous devons nous concentrer sur notre santé mentale, y compris la santé mentale et émotionnelle de nos enfants.

Il n’est pas surprenant qu’une pandémie mondiale puisse perturber un enfant. Non seulement l’idée d’un nouveau virus est effrayante, mais, du jour au lendemain, le monde de votre enfant a changé.

Du confinement à la modification du temps passé par les parents à la maison, en passant par l’annulation des rendez-vous de jeu et le report des activités sportives, tous ces changements peuvent être bouleversants.

Les enfants peuvent se sentir anxieux ou inquiets, et cela peut se manifester de plusieurs façons :

  • Augmentation des crises de colère
  • Des changements dans les habitudes alimentaires ou de sommeil
  • Cauchemars
  • Accrochage
  • Certains enfants peuvent omettre de vous parler de leurs inquiétudes, mais passer la journée à ruminer leurs craintes.

Le virus lui-même n’est pas la seule façon dont la santé mentale de votre enfant a été affectée. Pendant la pandémie, les enfants ont été en moyenne moins actifs physiquement.

Ils ont passé plus de temps devant la télévision, ont subi des modifications de leur microbiome et ont été confrontés à de nouvelles normes sociales.

Tous ces éléments suivants  ont un impact sur la santé mentale de votre enfant :

Plus de temps passé devant l’écran = moins d’activité physique

Depuis l’apparition de la pandémie (surtout pendant le confinement), les enfants étaient moins actifs physiquement et passaient plus de temps devant la télévision ou les jeux vidéo.

Les premières études ont révélé que l’utilisation moyenne des écrans par les enfants a bondi jusqu’à 30 heures par semaine. Ce n’est pas une faute de frappe – les enfants passaient presque une semaine entière sur des écrans. La raison n’est pas surprenante.

Les écoles sont devenues virtuelles, ce qui a évidemment augmenté le temps passé devant un écran, mais a également entraîné la disparition de l’éducation physique et de la récréation quotidiennes.

Les sorties, les sports et les activités extrascolaires ont été annulés.Les terrains de jeu ont été scotchés.
Cela signifie que de nombreuses possibilités d’activité physique ont été soudainement retirées aux enfants.

De plus, de nombreux parents travaillent à la maison, ce qui signifie que les enfants regardent souvent la télévision ou le téléphone pendant que papa et maman sont occupés.

Comment cela affecte-t-il la santé mentale de votre enfant ?

Les chercheurs ont découvert qu’après seulement une heure de temps passé devant un écran, les enfants présentaient un risque accru de :

  • Une diminution du bien-être psychologique
  • Moins de curiosité
  • Une diminution de la maîtrise de soi
  • Augmentation de la distractibilité
  • Moins de stabilité émotionnelle
  • Difficulté à terminer les tâches

Et ce, après une heure seulement. Si votre enfant a regardé la télévision plus que d’habitude, ne vous en voulez pas. Nous vivons tous des moments difficiles.

La leçon à en tirer n’est pas de se sentir mal ou coupable. En revanche, il s’agit de se sentir capable de faire des choix différents, des choix qui sont bons pour nous et pour la santé mentale de notre enfant.

Essayez de programmer des minuteries pour les écrans ou de les réserver aux moments où vous avez vraiment besoin de calme et de silence, comme lorsque vous êtes en conférence téléphonique pour le travail.

Modifications du système  immunitaire

Nous savons que le microbiome est essentiel pour notre santé physique et notre santé mentale. C’est vrai – votre microbiome soutient aussi votre cerveau !  Malheureusement, le microbiome est actuellement mis à mal.

L’augmentation du lavage et de la stérilisation des mains affecte votre santé intestinale. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies insistent sur l’importance de la stérilisation pour limiter la propagation du COVID-19, mais vous pouvez prendre quelques mesures supplémentaires pour préserver votre santé intestinale. Nous y reviendrons plus tard.

Exposition accrue à des environnements à risque

Pour certains enfants, le trajet quotidien vers l’école était une échappatoire à un environnement familial malheureux. Les enfants qui considéraient l’école comme un refuge contre la violence domestique ou les abus sont maintenant confrontés à peu ou pas de répit.

Les experts ont constaté une augmentation des cas de violence domestique, de maltraitance infantile, d’inceste, de toxicomanie et d’alcoolisme, ainsi qu’un manque de surveillance lorsque les parents sont absents . Un environnement familial malheureux peut augmenter le risque d’anxiété, de dépression, de pensées suicidaires et de mal-être général.

Comment  protéger la santé mentale de votre enfant

Il existe de nombreuses façons de soutenir la santé mentale de votre enfant.

Occupez vos enfants avec des activités bénéfiques pour leur cerveau, comme les puzzles, l’art, la danse, l’apprentissage d’un nouvel instrument de musique ou la cuisine.

Renforcez le système immunitaire de votre enfant

Soutenez le système immunitaire de votre enfant avec des probiotiques et des aliments.
Prenez des nouvelles de votre enfant chaque jour et demandez-lui comment il s’adapte à tous ces changements. Pour les enfants plus calmes, vous pouvez leur demander de faire un dessin par jour sur ce qu’ils ressentent.
Apprenez à votre enfant à calmer son système nerveux. Montrez-lui comment respirer profondément dans le ventre, visualiser, prier et pratiquer d’autres activités de pleine conscience.

Beaucoup de Câlins !

Câlins, massages des pieds, batailles de chatouilles, il est très important que les enfants soient touchés quotidiennement de manière saine. Les câlins stimulent la sérotonine et d’autres endorphines. Rappelez-leur que même s’ils doivent s’éloigner socialement des autres, ils peuvent être proches de leur famille. Ils ne doivent pas avoir peur du contact physique.

Beaucoup d’exercice en plein air

Le simple fait de courir et de jouer  dans la cour est bon pour la santé mentale.
Passez du temps en famille, en faisant des activités amusantes (lire ensemble, jouer à des jeux de société).

Le rire contribue à apaiser les tensions.
Réservez le temps d’écran à des moments particuliers de la journée ou de la semaine.
Essayez de vous mettre à la terre ! Cette pratique ancienne peut aider à réduire le stress !

Pour les enfants qui retournent à l’école :

Les enfants qui retournent à l’école peuvent avoir des craintes particulières. Assurez-vous de partager avec votre enfant des informations adaptées à son âge, notamment les nouvelles politiques auxquelles il doit s’attendre à l’école.

Laissez votre enfant assimiler ces informations et donnez-lui la possibilité de poser des questions. Si des masques sont exigés à l’école de votre enfant, laissez-le en choisir un. Continuez à poser des questions et laissez à votre enfant le temps de s’adapter à la rentrée et à la différence de son emploi du temps.

Pour les enfants qui font l’école à la maison :

Même les enfants scolarisés à la maison et les apprenants virtuels sont affectés. Les enfants scolarisés à la maison, qui étaient habitués à de nombreuses sorties extérieures, devront s’habituer à l’école sans leurs activités préférées.

Tout comme pour les enfants qui retournent à l’école, informez votre enfant des grands changements bien à l’avance. Il aura ainsi le temps de s’adapter à ces changements. Si votre enfant n’était pas scolarisé à la maison auparavant, il peut être triste de quitter ses amis.

Essayez de programmer des appels vidéo ou des rendez-vous de jeu à l’extérieur avec ses amis.

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